Epidemiologin zu Corona und Kindern vor amerikanischen Repräsentantenhaus

Zeugenaussage von Tracy Beth Høeg, MD, PhD vor dem Ausschuss für Energie und Handel beim Unterausschuss für Aufsicht und Ermittlungen des US-Repräsentantenhauses “Kinder an erster Stelle”

Liebe Leser, die Rolle der Kinder in der Pandemie ist ein wichtiges Thema. Anfänglich verschrien als Pandemietreiber, gab es frühzeitig Hinweise darauf, dass ihre Rolle im Infektionsgeschehen nicht signifikant ist. Trotzdem erlebten die Kinder in Deutschland die stärksten Einschränkungen in ihrer Entwicklung. Dazu gehören stundenlanges Masketragen, Quarantäne, Isolation und regelmäßiges Testen. Die dänisch-amerikanische Ärztin und Epidemiologin liefert mit ihrer Zeugenaussage eine sehr fundierte und aktuelle Analyse zum Komplex Kinder und Corona ab. Ihre Erkenntnisse ähneln stark der Analyse vom Top-Epidemiologen Dr. Paul Alexander, welche ich hier veröffentlicht habe.

Die von COVID-19 ausgehenden Risiken für Kinder und der unverhältnismäßig hohe Preis, den sie dafür zahlen müssen

Ich bin dänische Amerikanerin und habe in den letzten anderthalb Jahren beobachtet, dass Dänemark und die Vereinigten Staaten sehr unterschiedliche Strategien verfolgen, wenn es darum geht, dem allgemeinen Wohlergehen von Kindern Priorität einzuräumen. In Dänemark wurden die Schulen nach einer sechswöchigen anfänglichen Schließung im April 2020 vor dem Rest der Wirtschaft wieder geöffnet und blieben fast ausnahmslos offen. Im ganzen Land gab es nur zwei Todesfälle bei Kindern. Sport und außerschulische Aktivitäten wurden ebenfalls aufrechterhalten, und die größtmögliche Normalität im Leben der Kinder ist in Dänemark seit Beginn der Pandemie eine nationale Priorität. In den Vereinigten Staaten haben die langen Schulschließungen leider zu einem Verlust an Bildung, Isolation, Fettleibigkeit und psychischen Problemen bei Kindern geführt, von denen sozioökonomisch benachteiligte Kinder unverhältnismäßig stark betroffen sind. All dies scheint sie auch nicht vor den negativen Auswirkungen von COVID-19 bewahrt zu haben. Meiner Ansicht nach hat der einseitige, kurzsichtige Ansatz der Vereinigten Staaten bei der Bekämpfung der Pandemie eine Vielzahl von Problemen für die öffentliche Gesundheit von Kindern geschaffen, die über COVID-19 hinausgehen. Ich bin der Meinung, dass das Versäumnis unseres Landes, eine Risiko-Nutzen-Analyse sowie gute wissenschaftliche Studien zu den Maßnahmen durchzuführen, die wir den Kindern auferlegt haben, um eine Krankheit einzudämmen, zu zahlreichen zusätzlichen und vermeidbaren Gesundheitskrisen bei unserer Jugend geführt hat. Für eine Krankheit, von der sie relativ verschont bleiben, hat diese Generation während der Pandemie unglaublich viel gelitten, und leider werden die Auswirkungen davon sie wahrscheinlich für den Rest ihres Lebens begleiten.

Die Risiken für Kinder durch SARS-CoV-2

Bei einer Infektion mit COVID-19 haben Kinder im Alter von 0 bis 9 Jahren im Durchschnitt eine Chance von 0,1 % oder 1/1000, ins Krankenhaus eingeliefert zu werden, und im Alter von 11 bis 19 Jahren eine Chance von 0,2 % oder 1/500, ins Krankenhaus eingeliefert zu werden (Herrera-Esposito, 2021). Diese Angaben basieren auf Seroprävalenzdaten aus acht Ländern weltweit: England; Frankreich; Irland; Niederlande; Spanien; Atlanta, USA; New York, USA; Genf, Schweiz. Die Sterblichkeitsrate bei 0-9-Jährigen wird auf <1/200.000 (<5/Million) und bei 10-19-Jährigen auf 1/55.000 geschätzt.

Eine separate Analyse anhand von Daten aus den Vereinigten Staaten zeigt, dass in den USA seit Beginn der Pandemie 5 Mio. Todesfälle auf SARS-CoV-2 zurückzuführen sind (Ioannidis, 2021).

Das Gesamtrisiko einer Krankenhauseinweisung bei Kindern durch COVID-19 wird von der CDC (Centers for Disease Control) derzeit auf 0,78 % pro Fall geschätzt (CDC, Estimated COVID-19 Burden, 2021). Diese Schätzung basiert jedoch nicht auf Seroprävalenzdaten, so dass sie auf der Grundlage der oben genannten Seroprävalenzdaten um das 4-8fache überschätzt wird. Im Einklang damit ergab eine neuere Schätzung, dass nur 18,1 % der Kinder mit SARS-CoV2 Symptome haben (Poletti, 2021), und die meisten von ihnen wären nicht als Fälle erkannt worden, wenn keine Seroprävalenzstudien durchgeführt worden wären. Dies unterstreicht, warum es für die USA sinnvoll wäre, bei ihren Schätzungen des Risikos bei Kindern Seroprävalenzdaten zu verwenden. Untersuchungen in den USA haben außerdem ergeben, dass die der Öffentlichkeit gemeldeten Raten pädiatrischer Krankenhausaufenthalte möglicherweise um 40 % überschätzt werden, da COVID in etwa 40 % der Fälle eine Zufallsdiagnose bei einem Krankenhausaufenthalt ist (Webb, 2021; Kushner, 2021, Beck, 2021), wodurch die Amerikaner die Raten und die Zahl der pädiatrischen Krankenhausaufenthalte für COVID-19 durchweg überschätzt haben.

Jüngste Daten von Public Health England (PHE, 2021) haben ebenfalls ergeben, dass ungeimpfte Kinder im Vergleich zu vollständig geimpften 40-49-Jährigen ein geringeres Risiko für eine Krankenhauseinweisung haben (3,4/100.000 gegenüber 3,6/100.000 während dieses zweiwöchigen Studienzeitraums)

(PHE, 2021)


Dies ist eine wichtige Perspektive für die Entwicklung der öffentlichen Gesundheitspolitik, wenn ungeimpfte Kinder als ähnlich risikobehaftet wie ungeimpfte Erwachsene in ihren Vierzigern angesehen werden sollen. Was das Sterberisiko für Kinder betrifft, so sollte COVID-19 auch im Kontext anderer Risiken betrachtet werden. COVID-19 hat ein geringeres jährliches Sterberisiko für Kinder als Autogunfälle, Influenza (nach dieser Schätzung) und, was für die 5-14-Jährigen vielleicht am wichtigsten ist, Selbstmord (Leonhardt, 2021).

Todesursachen auf 100.000 Einwohner in den Vereinigten Staaten

Für den Zeitraum 2019-2020 wurden der CDC beispielsweise 199 Influenza-Todesfälle bei Kindern gemeldet, aber ihre eigene statistische Modellierung deutet darauf hin, dass etwa 434 Todesfälle aufgetreten sein könnten (CDC, Flu & Young Children), verglichen mit 439 Todesfällen aufgrund von Covid in den 18 Monaten der Pandemie (CDC, Weekly Updates, 2021).

Zwei Studien, über die kürzlich von der AAP(American Academy of Pediatrics/ Amerikanische Akademie der Kinderheilkunde) berichtet wurde, ergaben, dass Delta zwar zu einem Anstieg der Fallzahlen bei Kindern geführt hat, der Schweregrad der Erkrankung pro Fall aber offenbar nicht zugenommen hat (AAP, 2021).

Bezüglich der Sorge um eine Auftreten von Long-Covid bei Kindern gibt es folgendes zu sagen: Unser Verständnis von Long-Covid in dieser Altersgruppe hat sich ständig weiterentwickelt. Es wird immer deutlicher, dass es bei der Untersuchung dieser Erkrankung unerlässlich ist, eine Kontrollgruppe und eine ausreichend große Anzahl von Probanden einzubeziehen. In diesem jüngsten Bericht des Office of National Statistics (ONS, 2021) im Vereinigten Königreich unterschied sich die Prävalenz anhaltender Symptome 12-16 Wochen nach einer COVID-Infektion nicht von derjenigen der Kontrollgruppe. Insbesondere ist zu beachten, dass in der Altersgruppe der 2-11-Jährigen weniger Symptome bei den 2-11-Jährigen gemeldet wurden, die eine COVID-Infektion hatten, als bei denen, die keine COVID-Infektion hatten (allerdings war dies nicht signifikant).

Nach Angaben der CDC gab es seit Beginn der Pandemie 4661 Fälle von Multiinflammatorischem Syndrom bei Kindern (MISC) bei 74 Millionen Kindern, wobei nach Schätzungen der CDC vom Mai wahrscheinlich mehr als 40 % der Kinder in den Vereinigten Staaten infiziert sind (CDC, Gesundheitsministerium, 2021).

Andere öffentliche Gesundheitsprobleme nehmen bei Kindern immer mehr zu

In Anbetracht der oben genannten Risiken und der Tatsache, dass alle Erwachsenen Zugang zu hochwirksamen Impfungen gegen Krankenhausaufenthalte und den Tod durch COVID-19 haben, sollten wir uns darauf einigen, uns darauf zu konzentrieren, die Kollateralschäden durch verlängerte Schul- und Sportschließungen und andere Einschränkungen des normalen Lebens unserer Jugend zu minimieren. Nachfolgend werden die Nachteile von Einschränkungen aufgeführt, die in Risiko-Nutzen-Analysen berücksichtigt werden sollten.

Fettleibigkeit

Eine kürzlich von der CDC veröffentlichte Studie (Lange, 2021) fand heraus, dass sich bei “432 302 Personen im Alter von 2-19 Jahren […] die monatliche Zuwachsrate des BMI(Body-Mass-Index während der COVID-19-Pandemie im Vergleich zur Zeit vor der Pandemie fast verdoppelt hat”. Dies schien die Altersgruppe der 3-11-Jährigen am stärksten zu treffen.

Eine beschleunigte Gewichtszunahme, insbesondere bei übergewichtigen oder fettleibigen Kindern, kann zu lang anhaltenden Stoffwechselveränderungen führen, die Kinder einem Risiko für schwerwiegende und kostspielige Begleiterkrankungen wie Typ-2-Diabetes, Bluthochdruck und Depressionen aussetzen (Bacha, 2016; Morrison, 2015).

Diabetes

Vorläufige Ergebnisse einer Studie aus Louisiana ergaben außerdem, dass sich die Zahl der neu diagnostizierten Typ-2-Diabetesfälle bei Kindern während der Pandemie im Vergleich zum Vorjahr mehr als verdoppelt hat. (Basen, 2021).

Psychische Gesundheit

Von der CDC veröffentlichte Daten (Leeb, 2020) ergaben, dass von April bis Oktober 2020 die Zahl der Notaufnahmenbesuche wegen psychischer Probleme bei Kindern im Alter von 5-11 und 12-17 Jahren um 24 % bzw. 31 % zunahm.

Leeb et al, 2020

Eine weitere von der CDC veröffentlichte Studie (Adjemian, 2021) ergab einen relativen 2,6-fachen Anstieg der Besuche in der Notaufnahme wegen Suizidgedanken, -versuchen oder absichtlicher Selbstverletzung bei Kindern unter 18 Jahren.

Nachstehend finden Sie Daten des Children’s Hospital Oakland, die von Dr. Jeanne Noble zur Verfügung gestellt wurden und die einen ähnlichen Trend zeigen. Immer mehr Kinder benötigen aus psychischen Gründen eine Notfallversorgung.

Verlust an Bildung

Ein McKinsey-Bericht stellte fest, dass Kinder, die einer Minderheit angehören, weiter zurückfallen, dass aber alle Kinder während der Pandemie im Vergleich zu früheren Gewinnen einen Lernrückstand aufweisen (Dorn, 2020). Wir müssen dies bei unseren Quarantänemaßnahmen berücksichtigen und sicherstellen, dass die Quarantäne von Schülern tatsächlich genug Wirkung hat, um eine weitere Verschlimmerung des Lernverlusts zu rechtfertigen, ganz zu schweigen von den oben erwähnten psychischen und physischen Gesundheitsproblemen. Die folgende Abbildung zeigt, dass die Ergebnisse in Mathematik in Schulen mit mehr als 50 % farbigen Schülern am stärksten zurückgegangen sind.

Die meisten Schüler sind im Rückstand, aber farbige Schüler sind noch schlechter dran.

Wir sollten alle das Ziel verfolgen, den Gesamtschaden für Kinder zu minimieren. Dabei sollten wir das Gesamtrisiko für Kinder im Zusammenhang betrachten, so wie es das Vereinigte Königreich und Nordeuropa getan haben, indem sie die Schulen offen hielten, sofern sie nicht unbedingt geschlossen werden mussten, indem sie Testprogramme für Kinder einführten, die in der Schule exponiert sind, und indem sie die Kriterien für die Aufhebung von Masken, Distanzierungen und anderen Schulbeschränkungen prüften. In Dänemark wurden beispielsweise alle Schulbeschränkungen aufgehoben, und die Schulen blieben, wie im übrigen Skandinavien, bis auf wenige Ausnahmen geöffnet. Dänemark bot kostenlose Kinderbetreuung während kurzer Schulschließungen für wichtige Arbeitnehmer und bezahlten Krankenurlaub. Die Impfungen für alle waren freiwillig, aber die Impfquote für Erwachsene ist zum Beispiel in Dänemark mit 74 % sehr hoch. Am 10. September wurden alle Beschränkungen in Schulen und für das ganze Land aufgehoben, und seither sind die Zahl der Fälle und die Zahl der Krankenhausaufenthalte zurückgegangen (Politiken, 2021).

Krankenhausaufenthalte, neue Fälle und positive Tests in Dänemark ab 19.9.2021 (Politiken, 2021)

Es gibt eine Reihe amerikanischer Studien, die niedrige Raten der COVID-19-Übertragung in Schulen dokumentieren. Diese Studien aus North Carolina (Zimmerman, 2021), Wisconsin (Falk, 2021) und Utah (Hershow, 2021) ergaben alle, dass weniger als 5 % der COVID-Fälle in Schulen von der Schule ausgingen, während über 95 % der Kinder in der Gemeinde oder zu Hause infiziert wurden und dann bereits infiziert zur Schule kamen. Ich war leitende Autorin (traditionell an letzter Stelle aufgeführt) der von der CDC veröffentlichten Wisconsin-Studie (Falk, 2021).Der Umfang der schulinternen Übertragung und der in der Schule festgestellten Fälle ist nachstehend aufgeführt. Nur 7 der 191 (3,7 %) Fälle unter den Schülern wurden in der Schule übertragen.

In skandinavischen Schulen wurde ein sehr ähnliches Muster beobachtet (Brandal, 2020), trotz fehlender Distanzierung und Maskierung für Kinder <12; nur etwa 1 % der COVID-Fälle in der Schule breiteten sich auch dort unter den Schülern weiter aus.

Jüngste Daten vom September 2021 aus Los Angeles zeigen eine noch niedrigere Rate von Sekundärinfektionen von nur etwa 1/500 oder 0,2 % der Schulkontakte für dieses Schuljahr. “Bis letzte Woche wurden von den fast 30.000 Personen, die unter Quarantäne gestellt wurden, 63 positiv getestet.” Dies berichtete Barbara Ferrer, die Leiterin des Gesundheitsamtes von Los Angeles County, gegenüber KTLA (Habeshian, 2021). Es ist anzumerken, dass es keine Informationen über den Schweregrad dieser Fälle bei Kindern oder geimpften Lehrern gab. Zu den Nachteilen fortgesetzter Quarantäne gehören weitere Lernausfälle, mehr Zeit für Sport, Pausen und Sportunterricht, Isolation und Beziehungsabbrüche.

Wenn wir uns zusammentun, um das Beste für die Kinder unseres Landes zu tun, sollten wir einen ehrlichen und unpolitischen Blick auf die Wissenschaft werfen, der sowohl die von COVID-19 ausgehenden Risiken für Kinder als auch die Risiken unserer Krankheitsbekämpfung berücksichtigt. Letztere bergen auch ernste kurz- und zahlreiche langfristige Gesundheitsrisiken, die, wie oben beschrieben, leider bereits erkennbar sind. Wir sollten den Gesamtschaden so gering wie möglich halten und dabei bedenken, dass die Einschränkung des Zugangs zu Schule und Sport Kinder mit besonderen Bedürfnissen und Kinder aus sozioökonomisch benachteiligten Verhältnissen am stärksten beeinträchtigt. Alle Erwachsenen haben Zugang zu Impfstoffen, die hochwirksam sind, um schwere Krankheiten zu verhindern, und Schnelltests können eingesetzt werden, um Kinder in der Schule und bei außerschulischen Aktivitäten zu halten. Der gleichberechtigte Zugang zu Bildung, Jugendsport und zwischenmenschlichen Kontakten hat einen enormen Wert, den wir nicht aus den Augen verlieren sollten, wenn wir diese Pandemie überwinden und an das allgemeine Wohlergehen der Kinder unseres Landes denken.

22. September 2021 Washington, DC

Dr. Tracy Beth Hoeg

Dr. Tracy Beth Høeg, ist in Wisconsin geboren und dänisch-amerikanische Staatsbürgerin. Sie erhielt ihren BA in Französisch und schloss ihr Studium an der University of Wisconsin, Madison, mit Phi Beta Kappa ab. Ihren Doktortitel erwarb sie am Medical College of Wisconsin. Nach einem Übergangsjahr am Gundersen Lutheran in Wisconsin zogen sie und ihr Mann für sieben Jahre nach Dänemark, wo sie in der Augenheilkunde arbeitete und an der Universität Kopenhagen in Epidemiologie und öffentlichem Gesundheitswesen promovierte. Anschließend absolvierte sie ihre Facharztausbildung für Physikalische Medizin und Rehabilitation an der UC Davis, wo sie Chefärztin war, und schloss ein Stipendium für interventionelle Sport-, Wirbelsäulen- und Regenerationsmedizin in Napa, Kalifornien, an.

Quelle: https://docs.house.gov/meetings/IF/IF02/20210922/114054/HHRG-117-IF02-Wstate-BethHegT-20210922.pdf

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3. Bacha F, Gidding SS. Cardiac abnormalities in youth with obesity and type 2 diabetes. Curr Diab Rep 2016;16:62. PMID:27168062 https:// doi.org/10.1007/s11892-016-0750-6.

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